04.10.2018 / news

Niger: Entführung eines italienischen Priesters

Der italienische Priester Pier Luigi Maccalli (57) wurde am Montag, 17. September, in Bamoanga, Niger, von bewaffneten Personen entführt.

Der italienische Priester Pier Luigi Maccalli, der elf Jahre lang im Südwesten des afrikanischen Staats Niger diente, wurde am Montag, den 17. September, von einer bewaffneten Gruppe aus seiner Gemeinde in Bamoanga, die etwa 125 Kilometer von der Hauptstadt Niamey entfernt liegt, entführt.

Laut lokalen Quellen betraten gegen 21 Uhr acht bewaffnete Motorradfahrer die Kirche. Sie griffen den Priester an und entführten ihn, dann gingen sie mit ihm zurück an die Grenze zu Burkina Faso.

Zwei Nonnen wurden ebenfalls entführt, konnten aber glücklicherweise während des Angriffs entkommen. Ein weiterer ausländischer Priester indischer Herkunft, der während des Angriffs auch in der Pfarrei war, ist ebenfalls in Sicherheit.

«Ein Gefühl der Traurigkeit»

Dutzende von Menschen aus verschiedenen Gemeinden rund um Bamoanga versammelten sich spontan in der Gemeinde, als sie von der Entführung des Priesters Pier Luigi Maccalli hörten. Unter ihnen herrschte ein Gefühl der Traurigkeit. Dutzende von Menschen versammelten sich schweigend. Andere können ihre Emotionen kaum verbergen. Sie vergießen Tränen, indem sie versuchen, ihre Emotionen auszudrücken und sagen: «Wie kann das mit jemandem passieren, der schon immer da war, um Menschen in Not zu helfen?»

Angst vor einem massiven Abgang von Missionaren

Bischof Laurent Lompo, Erzbischof von Niamey, ist ebenfalls besorgt über die Auswirkungen der Entführung des Priesters. Ihm zufolge wirft die jüngste Entführung, obwohl sie die erste ist, die auf einen katholischen Missionar abzielt, die Frage nach der Präsenz westlicher Missionare in anderen Teilen des Landes auf.

Diara Banyoura, Abgeordneter und Bürgermeister von Makalondi – zu der auch das Dorf Bamoanga gehört, in dem die Entführung stattfand – bedauert dieses traurige Ereignis.

Überraschende Entführung

Er sagte, sie seien sich einig, dass «was passiert ist, ist wirklich bedauerlich», aus Angst vor einem massiven Abgang ausländischer Missionare, was schließlich zur Schließung vieler Projekte führen könnte, die von der katholischen Kirche in der Region und anderswo geleitet werden.

Niger steht nicht auf der Liste der Länder, die Christen verfolgen. Die Entführung des Priesters ist überraschend, da sie nur 100 Kilometer von der Hauptstadt Niamey entfernt stattfand.